¿por qué las mujeres mayores tienen el pelo corto?

Es un poco como una curva gaussiana. En el eje x, la edad. En las ordenadas, la longitud del pelo. Después de una edad en la que las niñas llevan pasadores aunque sólo tengan tres pelos en la cabeza (porque sus padres están absolutamente decididos a demostrar que su bebé es una niña, y no un niño, no hay que confundirlos), se los dejan crecer (también para afirmar su identidad de género, convencidos de que es el corte de pelo el que determina el sexo).

Luego, con el paso de los años, el pelo que antes bajaba por la mitad de la espalda llega hasta los hombros, un bob toma forma hasta el punto de que algunos hablan incluso del corte de pelo de mamá, hasta que aparece el corte de pelo corto: el moño de la abuela ya no está de moda.

Se podría pensar que, a medida que las mujeres envejecen, se cortan el pelo cada vez más corto porque se alejan de la confusión simbólica entre el género femenino y el pelo largo. Excepto que es un poco más complicado que eso. El corte de pelo corto puede liberar los hombros de un peso capilar que puede hacer sudar, pero también es un reflejo de otros mandatos, más o menos pesados.

Sensualidad esquilmada

« Las mujeres de cierta edad que se someten a quimioterapia se ven especialmente afectadas por la caída del cabello, que se percibe como un símbolo de su feminidad », afirma el antropólogo Christian Bromberger, autor del libro Les sens du poil – Une anthropologie de la pilosité (Créaphis Editions, 2015). Una asociación entre el cabello y la identidad femenina que puede explicarse de forma natural.

« El ciclo capilar, desde el nacimiento hasta el crecimiento y la caída del cabello, es de una media de seis años para las mujeres, lo que les permite tener pelo hasta la mitad de la espalda », explica el dermatólogo Pascal Reygagne, director del Centro Sabouraud, especializado en piel y cabello, del Hospital Saint-Louis (París). Mientras que en los hombres este ciclo de crecimiento es más bien de tres años, lo que significa que cuando los hombres se dejan crecer el pelo, éste les llega a los hombros de media.

Si, por estas y otras razones fisiológicas, el pelo largo simboliza la « feminidad », acortarlo podría ser una forma de desprenderse de esta visión estereotipada. Decirse a sí misma que no necesita tener pelo para ser (reconocida como) mujer.

Y también que se puede ser atractiva sin tener necesariamente un pelo opulento ni gastar horas (y mucho dinero) en su mantenimiento, con un montón de champús, acondicionadores y otros tratamientos, desprendiéndose de una representación de la mujer pasiva, cuando no de un objeto a cortejar que debe centrarse en su apariencia, que lleva siglos anclada en el imaginario colectivo.

No es de extrañar que la frondosa cabellera, signo externo distintivo, haya pasado a ser percibida como una marca de sensualidad típicamente (¿genética?) femenina, sobre la que los poetas no han dejado de explayarse y de la que no dejamos de enamorarnos. Cortarse el pelo « puede ser una reivindicación, una forma de decir ‘soy femenina no sólo porque tengo el pelo largo y sedoso’, de negarse a escenificar la propia feminidad a través del cabello », confirma Christian Bromberger.

Replicar la norma

Salvo que el deseo de pasar menos tiempo cepillando, lavando con champú y secando el pelo, por no hablar de las mascarillas, el secado y los peinados sofisticados, puede no ser un signo de liberación de los mandatos.

Si los cortes de pelo bob florecen en un momento de la vida en el que las mujeres se encuentran con que son madres, quizá sea también porque se encuentran haciendo más cosas en casa, entre la compra, la comida, la limpieza y la crianza de los hijos. Y es que encajar el cuidado del cabello en esta sobrecargada agenda es suficiente para querer arrancarse los pelos. El resultado es que el cabello deja de ser una prioridad, por lo que pasa a un segundo plano y a las tijeras.

Por supuesto, las mujeres que se cortan el pelo cada vez más corto no están siguiendo conscientemente un ritual consagrado que subrayaría el nuevo estatus social de las que han firmado un contrato permanente, o que están en una relación, o que ya se han reproducido – y las convertiría oficialmente en una especie de rechazo inútil, como si la seducción ligada al pelo hubiera cumplido su función de atraer a una pareja para tener descendencia.

Esto no tiene nada que ver con las mujeres mongolas que, para simbolizar la menopausia, se afeitan la cabeza, como señala la etnóloga Gaëlle Lacaze en su artículo « La vie du poil ». La construcción del género durante el ciclo vital ideal de los mongoles ».

Sin embargo, podemos suponer que el acortamiento de la longitud del cabello de las mujeres es el resultado de una socialización latente y de la interiorización de los cánones de belleza. El pelo que se cae es característico de la juventud », insiste Christian Bromberger. Una mujer mayor con el pelo largo puede parecer ridícula porque se sale de la norma ».

Densidad estética

Sin embargo, esto no significa que todas las mujeres que se convierten en padres decidan de repente que la seducción ya no es para ellas, y que al fin y al cabo, salvo las madres solteras, ya tienen una relación. Incluso puede ser al revés… sin romper los mandatos. En primer lugar, hay que señalar que si el pelo largo y grueso es un símbolo de juventud, también lo es por razones físicas.

« Con la edad, los ciclos de vida del cabello se acortan. La longitud máxima disminuye lenta y progresivamente a partir de los 20-25 años », afirma el dermatólogo capilar. También hay una reducción de la densidad y el diámetro del cabello con el paso de los años, a partir de los 25 años ». Otra fase de alteración del cabello es el embarazo. Si el embarazo favorece el crecimiento del cabello », señala el Dr. Reygagne, « en cambio, dos o tres meses después del parto, se cae mucho pelo por la caída de las hormonas.

¿Las mujeres se cortan el pelo sólo porque no consiguen tenerlo tan largo como antes, sobre todo porque « la caída de la densidad capilar es mayor después de la menopausia, ya que el cabello deja de estar protegido por los estrógenos, que reducen su caída »?

No del todo. Cuando tienes más de 40 o 50 años, si quieres tener el pelo muy largo, acabas con una cola de rábano al final », dice Pascal Reygagne. Por razones estéticas, puedes optar por un corte más corto. Así que puede ser para estar guapa y mantener la línea que el pelo se acorte con los años. Un dolor de cabeza constante. Tal vez sea el momento de revisar estos cánones de belleza juvenil y demostrar que el pelo ralo y las canas también tienen su lugar en nuestras cabezas.

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